Les dents de sagesse

Les dents de sagesse, ou troisièmes molaires, sont les dernières dents à se développer et à apparaître dans la bouche. On les appelle ainsi parce qu’elles se présentent habituellement à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine, tranche d’âge que l’on surnomme « âge de la sagesse ». La position normale des dents de sagesse de situe à l’arrière des deuxièmes molaires des mâchoires supérieure et inférieure. Souvent, les mâchoires des humains d’aujourd’hui ne sont pas assez larges pour accueillir les quatre dents de sagesse. C’est d’ailleurs pour cette raison que les dents de sagesse causent beaucoup plus de problèmes que les autres dents. En fait, chez neuf personnes sur dix, au moins une dent de sagesse reste sous la gencive en raison d’un manque d’espace dans la bouche.

Les dents de sagesses incluses

Quand l’éruption ou la sortie normale d’une dent de sagesse est entravée, cette dent est dite « incluse ».
Une dent peut être partiellement incluse, c’est-à-dire qu’elle pousse croche et sort en partie de la gencive, ou elle peut être incapable de percer la gencive tout simplement et ainsi demeurer complètement incluse. Une dent semi-incluse peut donner lieu à de graves problèmes, tels que de la douleur et de l’infection, du chevauchement et peut même causer des dommages aux dents adjacentes.

Pour ce qui est des dents complètement incluses, des problèmes plus graves peuvent apparaître si le follicule, c’est-à-dire le petit sac qui entoure la dent incluse, se remplit de liquide, s’agrandit et devient un kyste. Cet accroissement peut se propager en dehors de la mâchoire et ainsi causer des dommages permanents aux dents adjacentes, à l’os de la mâchoire et aux nerfs. Si le kyste n’est pas traité, une tumeur peut se créer à partir de l’enveloppe du kyste et rendre nécessaire une intervention chirurgicale beaucoup plus complexe pour son ablation.

Les nombreux problèmes attribués aux dents de sagesse peuvent se présenter avec aucun ou peu de symptômes. Aussi peuvent-ils causer des dommages importants sans que vous ne vous en rendiez compte. Il est essentiel de savoir que plus les dents de sagesse poussent, plus leurs racines deviennent longues et plus l’os de la mâchoire devient dense. Ainsi, plus la personne vieillit, plus il devient difficile d’enlever les dents de sagesse et plus les complications peuvent être graves. Et enfin, plus la personne avance en âge, plus les symptômes mentionnés ci-dessous ont de chances d’apparaître. Pour ces raisons, le chirurgien peut recommander l’ablation des dents de sagesse même si celles-ci n’ont pas encore causé de problèmes apparents, et ce, particulièrement chez les jeunes adultes.